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Que signifie « parler chinois » ? Plus qu’une langue chinoise, il existe des langues chinoises. Une famille de 200 à 300 langues, en fonction des estimations et des classifications des langues et dialectes, qui rassemble 1,4 milliard de locuteurs… soit une personne sur cinq à l’échelle mondiale !

Suivez-nous jusqu’aux confins de l’Empire du Milieu, un territoire gigantesque fait de rizières, collines, montagnes, lacs, villages traditionnels et grandes villes modernes. Découvrons ensemble ce qui unit (et désunit) les langues chinoises !

Le mandarin : l’unification par la langue

Par abus de langage, on utilise souvent le terme chinois pour désigner le mandarin. Comptant environ un milliard de locuteurs, il s’agit non seulement de la première langue chinoise mais aussi de la langue la plus utilisée dans le monde.

À la différence de l’Inde, réputée elle aussi pour son plurilinguisme, la Chine a opté pour une politique d’unification linguistique au XXe siècle. Là où les langues régionales continuent à animer les conversations du sous-continent indien, le mandarin s’est imposé au niveau national en Chine. Le pays ne reconnaît d’ailleurs qu’une seule langue officielle : le mandarin standard. Il s’agit d’une version codifiée du mandarin, lui-même fondé sur le dialecte de Pékin. Le mandarin standard est également…

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